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COVID-19

Las pruebas serológicas no descartan la presencia de COVID-19

El Coronavirus 2 del Síndrome Respiratorio Agudo Grave, o SARS-CoV-2, causante de la enfermedad COVID-19, presenta en su estructura, regiones específicas que pueden ser detectadas por medio de pruebas de laboratorio.

La prueba molecular de detección de material genético viral, también conocida como RT-PCR, sigue siendo la prueba aceptada internacionalmente para la confirmación de COVID-19, durante la fase aguda de la enfermedad, sin embargo, existen otras pruebas que permiten medir la extensión de la epidemia a través de estudios de seroprevalencia, mejor conocidas como pruebas serológicas1, aunque resulta de vital importancia mencionar que no descartan la presencia de COVID-19.

Qué son las pruebas serológicas

Las pruebas serológicas se realizan a través de la obtención de una muestra de sangre, suero o plasma, con la finalidad de detectar y medir, los anticuerpos presentes en un individuo en el que se tiene sospecha de presentar, o haber presentado, la infección COVID-19.

Los anticuerpos (Ac) o inmunoglobulinas (Ig), son moléculas proteicas que tienen la capacidad de unirse específicamente a partículas extrañas, conocidas como antígenos (Ag). Los antígenos se definen como cualquier sustancia, partícula o microorganismo, capaz de ser reconocida y causar una respuesta en el sistema inmunológico de un individuo.2

Se han identificado cinco clases de inmunoglobulinas en el ser humano: IgA, IgD, IgE, IgG e IgM, cada una con funciones diferentes.3

Durante los primeros días tras el inicio de síntomas de la enfermedad (aproximadamente 1 a 5 días), se comienzan a generar las proteínas virales (antígenos), particularmente, SARS-CoV-2 cuenta con 2 proteínas en su superficie: la proteína de la Nucleocápside (N) y la proteína de unión a receptores celulares (Spike/S), a través de las cuales, se puede realizar su detección. A su vez, el sistema inmune del organismo, genera anticuerpos (IgM e IgG) para combatir y eliminar al virus, estos anticuerpos permanecen en nuestro organismo por un tiempo, por si se requiriera combatir nuevamente al mismo patógeno.

Ventajas de las pruebas serológicas

Las pruebas serológicas solo detectan los anticuerpos que el sistema inmune desarrolla en respuesta al virus, no el virus en sí mismo o la presencia de COVID-19, por lo cual, no son pruebas diagnósticas; otro factor que se debe considerar es que pueden tomar de días, a varias semanas, para que el organismo desarrollé suficientes anticuerpos para ser detectados por la prueba.4

En aproximadamente 50% de los casos de pacientes con COVID-19, los anticuerpos IgM e IgG son detectables alrededor del día 7, a partir del inicio de los síntomas. La precisión en la detección de anticuerpos totales se incrementa a partir de la segunda semana tras el inicio de los síntomas; y para el día 14 más del 90% de pacientes ya han desarrollado anticuerpos, particularmente de tipo IgG.5

Dentro de las ventajas de las pruebas serológicas están:

  • El tipo de muestra con mínima invasión para su obtención, lo que a su vez supone, menor riesgo para el personal de salud que toma la muestra.
  • Un análisis rápido, con resultados en corto tiempo.
  • Ayudan a determinar la proporción de una población previamente infectada.
  • En el caso del virus SARS-CoV-2, arrojan información sobre las personas que podrían haber desarrollado inmunidad frente al virus y potencialmente estar protegidas contra el mismo.

Por lo anterior las pruebas serológicas no deben considerarse como pruebas diagnósticas y no descartan la presencia de COVID-19, sino únicamente son pruebas de tamizaje. Así pues, en caso de resultados positivos, es necesario correlacionar con la clínica y realizar una prueba confirmatoria a través del estudio molecular RT-PCR.

A continuación, se presentan los posibles resultados de las pruebas, con su posible interpretación6,7:

CUADRO_RESULTADOS SEROLOGICASLas pruebas moleculares diagnósticas, en conjunto con las pruebas serológicas y la clínica, le brindan al médico, herramientas para la toma de decisiones en el manejo de sus pacientes, al proporcionarle mayor comprensión de la etapa de la infección.

Se requieren mayores investigaciones acerca de la protección conferida por los anticuerpos en los pacientes infectados de COVID-19, así como la duración de la inmunidad adquirida, por lo que, hasta el momento, se desconoce el riesgo de reinfección en los pacientes con resultado positivo en la prueba serológica.

Si presenta síntomas respiratorios, tiene el antecedente de haber convivido con un caso sospechoso o confirmado de COVID-19, comuníquese con su médico particular para determinar cuál es el tipo de estudio que requiere para confirmar, descartar o monitorizar la enfermedad.

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Referencias

  1. Informe técnico. Reunión de expertos sobre uso de pruebas de laboratorio para identificar SARS-CoV-Junio 2020. Disponible en: https://coronavirus.gob.mx/wp-content/uploads/2020/06/Docto_InfTec-SARS-COV2_26jun2020
  2. Gallastegui, Bernárdez, et al. Inmunología. Capítulo 11. Disponible en: https://www.sefh.es/bibliotecavirtual/fhtomo2/CAP11.pdf
  3. Vega-Robledo GB. Anticuerpos. Inmunología para el médico general. 2009. Disponible en: https://www.medigraphic.com/pdfs/facmed/un-2009/un093j.pdf
  4. Conceptos básicos de las pruebas para el coronavirus. Julio 2020. FDA. Disponible en: https://www.fda.gov/media/138239/download
  5. Directrices de Laboratorio para la Detección y el Diagnóstico de la Infección con el Virus COVID-19. Organización Panamericana de la Salud. OPS. Julio 2020. Disponible en: https://www.paho.org/es/file/68103/download?token=ZuCV3Zph
  6. Current performance of COVID-19 test methods and devices and proposed performance criteria. Working document of Commission services. European Commission, 16 April 2020. Disponible en: https://ec.europa.eu/docsroom/documents/40805/attachments/1/translations/en/renditions/native
  7. Galli C, Daghfal D. Abordajes serológicos para el diagnóstico de la infección por SARS-CoV-2. Diagnostics. 05 Marzo 2020.

 

 

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