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Riesgo de contagio por COVID-19 ¿Cuál es la probabilidad según el sexo y la edad?

La aparición de un nuevo virus en diciembre 2019, actualmente conocido como Síndrome Respiratorio Agudo Grave por Coronavirus 2 (SARS-CoV-2), en la provincia de Wuhan, China, se ha convertido en un problema de salud a nivel mundial, debido a la enfermedad que causa conocida como enfermedad por Coronavirus 2019 o COVID-19.

Las diferencias que existen desde el punto de vista de la biología entre hombres y mujeres están jugando un papel importante para determinar el riesgo de contagio y muerte por COVID-19 en las personas.1

Probabilidad de contagio por COVID-19 según el sexo

En general, se ha identificado que las mujeres son más saludables que los hombres, y tienen mejor pronóstico para enfermedades infecciosas, traumatismos o lesiones.2 Por el contrario, se ha observado que los hombres son más susceptibles, hasta en un 25%, de contraer enfermedades respiratorias, incluyendo las ocasionadas por virus.3

Pero, ¿Por qué el riesgo de contagio por COVID-19 es mayor en los hombres?

El número de células y la actividad de las células que se activan en la respuesta inmunológica innata y adaptativa contra infecciones virales es mayor en las mujeres que en los hombres, produciendo niveles más altos de anticuerpos (IgM, IgG).2,4

En el caso particular de la infección por COVID-19 a nivel mundial se han observado las siguientes cifras1:

De acuerdo con el curso y la gravedad de la enfermedad, se reporta que más del 50% de hospitalizaciones a consecuencia de COVID-19, son en los hombres. Y en algunos países europeos como España, Alemania y Suiza, se ha notificado una tasa de letalidad mayor en 1.7-1.8 en los hombres.4

Todas estas diferencias entre hombres y mujeres se han postulado como consecuencia de la acción de las hormonas sexuales y el complemento cromosómico sexual XX con el que cuentan las mujeres.3-4

Probabilidad de contagio por COVID-19 según la edad

Por otro lado, uno de los factores que mejor se ha identificado en el riesgo de contagio y mal pronóstico de COVID-19 es la edad. Las personas mayores de 65 años corresponden al 80% de las hospitalizaciones por COVID-19 y tienen hasta 23 veces más riesgo de fallecer a consecuencia de esta.5

Durante el envejecimiento, el sistema inmune sufre una serie de modificaciones que lo llevan a una disminución en el reconocimiento de los patógenos, así como una eliminación menos efectiva, y a un estado proinflamatorio crónico. Además, la gran mayoría de las personas por arriba de los 65 años presentan comorbilidades como diabetes o hipertensión que son factores de riesgo que aumentan la respuesta inflamatoria del organismo.5

A nivel molecular también se ha observado una desregulación en genes asociados a COVID-19 que contribuyen negativamente en las personas mayores.

Todos estos factores juegan un papel importante en el riesgo de contagio por COVID-19, así como en el curso de la enfermedad de las personas mayores.

En un metaanálisis realizado con datos reportados en China se pudo identificar que los hombres mayores de 65 años y que a su vez, sean fumadores, son los pacientes que tienen mayor riesgo de infectarse y presentar la enfermedad COVID-19 con una evolución crítica o inclusive, mortal.6

A pesar de todo lo anterior, se requiere más información para confirmar la interacción entre la edad y el sexo en el contagio y la letalidad por COVID-19.

Actualmente en nuestro país existen cada vez más proveedores de salud que ofrecen las pruebas para diagnóstico de COVID-19, Life in Genomics es un laboratorio reconocido y con años de experiencia en su rubro que cuenta con la aplicación de pruebas confiables y con entrega de resultados de 48 a 72 horas.

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Referencias:

  1. Sex, gender and Covid-19. 2020. Global Health 5050. https://globalhealth5050.org/covid19/ Revisión de información: 02.11.2020.
  2. Gal-Oz S T, Maier B, Yoshida H, et al. ImmGen report: sexual dimorphism in the immune system transcriptome.[J]. Nat Commun 2019;10(1):4295. doi:10.1038/ s41467-019-12348-6
  3. Conti P, Younes A. Coronavirus COV-19/SARS-CoV-2 affects women less than men: clinical response to viral infection. J Biol Regul Homeost Agents. 2020 March-April,;34(2):339-343.
  4. Gebhard C, Regitz-Zagrosek V, Neuhauser HK, Morgan R, Klein SL. Impact of sex and gender on COVID-19 outcomes in Europe. Biol Sex Differ. 2020;11(1):29. Published 2020 May 25.
  5. Mueller AL, McNamara MS, Sinclair DA. Why does COVID-19 disproportionately affect older people? Aging (Albany NY). 2020 May 29;12(10):9959-9981.
  6. Zheng Z, Peng F, Xu B, Zhao J, Liu H, Peng J, Li Q, Jiang C, Zhou Y, Liu S, Ye C, Zhang P, Xing Y, Guo H, Tang W. Risk factors of critical & mortal COVID-19 cases: A systematic literature review and meta-analysis. J Infect. 2020 Aug;81(2):e16-e25.

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